Estudo revela que recetor envolvido na regulação do apetite também controla a memória
DATA
17/02/2021 14:02:51
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Jornal Médico
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Estudo revela que recetor envolvido na regulação do apetite também controla a memória

Um estudo internacional liderado pela Universidade de Coimbra (UC) revelou que o recetor da grelina, uma hormona reguladora do apetite, assume um papel importante na interligação dos sinais biológicos de fome, saciedade e memória.

Já publicado na revista Science Signaling, o estudo é liderado por Ana Luísa Carvalho, docente da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC) e investigadora do Centro de Neurociências e Biologia Celular (CNC), e por Luís Ribeiro, do CNC.

A equipa integra também investigadores do CNC, Mário Carvalho e Tatiana Catarino que são autores principais do estudo, do Centro de Biologia Molecular ‘Severo-Ochoa’ e Universidade Autónoma de Madrid (Espanha) e do Instituto Interdisciplinar para a Neurociência da Universidade de Bordéus (França).

“Com o objetivo de compreender em que medida as hormonas com uma função no metabolismo regulam a função sináptica (que assegura a comunicação entre neurónios essencial à formação de memórias), este estudo consistiu em investigar se, na ausência da hormona estimuladora, a atividade constitutiva (basal) do recetor da grelina é relevante para a formação de memórias, e se tem impacto nos mecanismos moleculares envolvidos nessa formação”, explica a Ana Luísa Carvalho, em nota enviada.

Acrescenta que a “designada atividade constitutiva, que é regulada, por exemplo, pelo nível de saciedade do indivíduo, a nossa investigação centrou-se em observar essa atividade em neurónios, o que nunca tinha sido realizado até agora, e em perceber a sua relevância para os mecanismos moleculares de formação de memórias”.

Com a combinação de metodologias ‘in vitro’ e ‘in vivo’, onde se incluem estudos de comportamento animal, de imagiologia celular e bioquímicos, os cientistas descobriram que “a atividade constitutiva do recetor da grelina em neurónios do hipocampo é significativa, e que contribui para a regulação tónica do tráfego celular de recetores do glutamato do tipo AMPA e para os mecanismos de plasticidade sináptica, e que suporta a formação de memórias”, adianta a coordenadora do estudo.

Esta investigação “identifica a atividade basal de um recetor membranar (cujos níveis e atividade são dependentes do estado interno do indivíduo) como reguladora da formação de memórias”, sendo que o recetor em causa, o recetor da grelina, “tem os seus níveis e atividade basal regulados pelo estado de saciedade do indivíduo”, pode ler-se em comunicado.

O estudo foi financiado pela Fundação para a Ciência e a Tecnologia (FCT) e pelo Fundo Europeu de Desenvolvimento Regional através do programa BrainHealth 2020.

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